WASHINGTON - De Amerikaanse kernproeven in de atmosfeer, van tot 1962, hebben zeker 11.000 extra gevallen van kanker veroorzaakt. Dit stelt een aantal door het Amerikaanse Congres aangewezen deskundigen.

Het panel van de National Research Council bevestigde op hoofdlijnen de bevindingen van eerdere studie, die vorig jaar werd afgerond, maar niet gepubliceerd.

De radioactieve neerslag als gevolg van de kernproeven heeft vrijwel elke uithoek van de VS bereikt. Dit komt doordat radioactieve deeltjes hoog opstegen in de atmosfeer en vervolgens werden meegevoerd door de wind.

Burgers die vlees en melk consumeren, liepen het grootste risico. Vee dat buiten graast, krijgt in de loop der jaren radioactieve deeltjes binnen die zich ophopen. Kinderen lopen een extra hoog risico omdat hun lichaam relatief klein en hun schildklier zo actief is. Die klier heeft de tendens radioactief jodium op te nemen.