WASHINGTON - De Amerikaanse autoriteiten hebben, met de hulp van zo'n 2000 vrijwilligers, inmiddels 12.000 brokstukken ingezameld van Columbia, het ruimteveer dat op 1 februari bij de terugkeer van een ruimtereis verongelukte.

De brokstukken worden naar Cap Canaveral gestuurd voor onderzoek naar de oorzaken van de ramp. Een eerder gevonden deel van een vleugel is inmiddels geïdentificeerd als onderdeel van de linkervleugel waar de problemen waarschijnlijk zijn begonnen.

In Texas is maandag een agent aangehouden op verdenking van diefstal van delen van de Columbia. Eerder waren al twee burgers opgepakt wegens "diefstal van regeringseigendommen". Hun hangt een celstraf oplopend tot tien jaar en een geldboete van maximaal .000 dollar boven het hoofd.