AMSTERDAM - Een militaire radarinstallatie heeft op de tweede dag van de vlucht van deverongelukte space shuttle Columbia waargenomen hoe een onbekend object zichsnel van het ruimteveer vandaan bewoog. Dat maakte de Amerikaanseruimtevaartorganisatie NASA zondag bekend. Het gaat mogelijk om ijs uit eenwaterafvoer.

Het is denkbaar dat zich aan de waterafvoer een brok ijs heeft gevormd. In hetverleden is dat vaker voorgekomen, tot grote zorg van NASA. Een dergelijk brokijs kan zijn afgebroken en een van de vleugels hebben beschadigd. Dat is ermogelijk de oorzaak van dat de Columbia vorige week zaterdag uiteenspatte bijde terugkeer in de dampkring. Bij het ongeluk kwamen alle zeven astronauten omhet leven.