UTRECHT - Gretta Duisenberg heeft zondagmiddag in Utrecht gezegd geen lotsverbondenheid te hebben met de Palestijnse leider Yasser Arafat. Tijdens een bijeenkomst van de actiegroep Stop de Bezetting, waarvan ze voorzitter is, zei ze dat hij alles bij elkaar een teleurstellend leider is gebleken.

Duisenberg, echtgenote van de president van de Europese Centrale Bank, kreeg internationaal veel kritiek tijdens haar oriëntatiereis in januari naar de Palestijnse Gebieden. Ze had toen ook een ontmoeting met Arafat. Duisenberg noemde Arafat wel een "belangrijk symbool van de belegering van de Palestijnse natie, die verwikkeld is in een overlevingsstrijd.''

Op de bijeenkomst nam ze verder afstand van eerdere controversiële uitlatingen, zoals de uitspraak dat ze begrip zou hebben voor Palestijnse zelfmoordacties. "Mijn lotsverbondenheid betreft wel de burgers aan beide zijden van het conflict, die zich blijven inzetten voor de vrede'', aldus Duisenberg.