BOGOTA - Bij gevechten tussen legereenheden en rebellen in Colombia zijn woensdag in totaal zeker achttien doden gevallen. Dat heeft de politie in Bogota bekendgemaakt.

In de provincie Santander kwamen zeker negen agenten om doordat een bermbom explodeerde op het moment dat ze er langsreden. Ze zouden helpen bij het vernietigen van cocaplantages.

Volgens lokale functionarissen is het Nationale Bevrijdingsleger (ELN) in deze regio actief. Maar volgens de politie was de aanslag het werk van de FARC, de grootste verzetsgroep in Colombia. De FARC gebruikt de opbrengst van de cocateelt, waaruit cocaïne wordt gemaakt, om wapens te kopen.

In het centrum van het land en nabij de grens met Venezuela kwamen volgens het leger bij gevechten tussen militairen en opstandelingen in totaal zes FARC-leden om en drie ELN-aanhangers.