BAGDAD - De Amerikaanse vicepresident Dick Cheney is woensdag begonnen aan een onaangekondigd bezoek aan Irak. De rechterhand van president George W. Bush ontmoet in Bagdad Iraakse leiders, aldus de Amerikaanse ambassadeur in Irak, Ryan Crocker.

Cheney, hongerend naar positieve resultaten in het Arabische land, zal de politici vertellen dat zij nog harder moeten werken om Iraakse bevolkingsgroepen met elkaar te laten verzoenen. Zo zal de vicepresident erop hameren dat de Iraakse parlementsleden hun geplande twee maanden zomerreces zullen laten schieten.

De VS hebben 30.000 extra militairen gestationeerd in het gewelddadige Arabische land. Die moeten de rust in de hoofdstad Bagdad en omgeving herstellen. De regering-Bush ligt in eigen land steeds meer onder druk om de strijdkrachten terug te trekken uit Irak.