LEEUWARDEN - De asielzoekers op Ameland moeten vertrekken. Het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) heeft toestemming gekregen om het asielzoekerscentrum op het waddeneiland te ontruimen. Dit heeft de president van de rechtbank in Leeuwarden donderdag bepaald in een uitspraak van het kort geding dat het COA tegen de asielzoekers aanspande.

De asielzoekers hebben tot nu toe geweigerd het opvangcentrum op het eiland te verlaten. Daarbij wisten ze zich gesteund door het gemeentebestuur en de bevolking van Ameland.

Ook Gedeputeerde Staten van Friesland zetten zich in voor de vluchtelingen. In een eerder kort geding dat de asielzoekers tegen het COA aanspanden, besloot de president van de rechtbank ook al dat de asielzoekers moesten vertrekken.

"Het was te verwachten, maar we bleven hoop houden", aldus een teleurgestelde woordvoerder van de asielzoekers. "We moeten kijken wat er nog mogelijk is. Misschien gaan we in hoger beroep."