LONDEN - Voor- en tegenstanders van de Britse minister van Financiën Gordon Brown hebben hun steun voor hem uitgesproken als opvolger van premier Tony Blair. Die maakt volgende week bekend wanneer hij precies opstapt.

Maandenlang was de verwachting dat Blairs vertrek een felle leiderschapsstrijd zou opleveren, met in de hoofdrollen Brown, de minister van Binnenlandse Zaken John Reid en diens voorganger Charles Clarke.

Lofzang

Nadat Reid zich vorig weekeinde al ten gunste van Brown uitsprak, deed Clarke woensdagavond hetzelfde, meldde The Guardian donderdag.

Met zijn lofzang op 'een van de beste ministers van Financiën in 200 jaar' en diens 'effectieve communicatie' is de weg vrij voor een bloedeloze machtsoverdracht tussen Blair en Brown.