WASHINGTON - Een groot deel van de neus van het verongelukte ruimteveer Columbia is op een veld in Sabine County in Texas teruggevonden. Het fragment zou in redelijk goede staat zijn, meldde een functionaris dinsdag aan de Amerikaanse nieuwszender CNN.

Het gaat om het grootste brokstuk tot nu toe dat van de uiteengevallen shuttle is gelokaliseerd. Speurders vonden eerder al een ongeveer twee meter lang deel van de cabine.

Honderden mensen zoeken de bodem van Texas en de aangrenzende staat Louisiana af naar fragmenten van de Columbia. De brokstukken zijn van belang voor het onderzoek naar de oorzaak van het ongeluk met het ruimteveer.