WASHINGTON - In Texas zijn tientallen personen medisch behandeld nadat zij brokstukken van het ruimteveer Columbia hadden aangeraakt. Volgens een woordvoerster van de politie zondagochtend moesten sommige personen in ziekenhuizen worden opgenomen.

De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en de autoriteiten hadden meteen na het ongeluk met de Columbia gewaarschuwd voor de brokstukken, omdat die giftig kunnen zijn. De NASA wil ook voorkomen dat mensen de restanten meenemen omdat ze nodig zijn voor het onderzoek na de oorzaak van het ongeluk.

De organisatie hoopte ook te vermijden dat souvenirjagers overblijfselen zouden meenemen om ze op het internet te verkopen. Maar kort na het uiteenvallen van de Columbia werden op de veilingwebsite eBay al de eerste brokstukken aangeboden. De firma verwijderde de aanbiedingen uit het bestand. Een eBay-woordvoerder sloot niet uit dat bedriegers of grappenmakers aan het werk waren.