Paus wordt tachtig

VATICAANSTAD - Paus Benedictus XVI viert zondag zijn tachtigste verjaardag. Hij doet dat onder meer met een mis waarvoor op het Sint Pietersplein in Rome tienduizenden gelovigen alsmede talrijke kardinalen en bischoppen worden verwacht.

Ook Edmund Stoiber, de minister-president van de Duitse deelstaat waar de paus vandaan komt, Beieren, woont de dienst bij. De paus zal de menigte toespreken en maandag, zijn werkelijke verjaardag, gasten in audiëntie ontvangen.

De Duitse bondskanselier Merkel eert de Duitse kerkvader door zondag in Berlijn een dienst bij te wonen in de Sint Hedwigskathedraal.

Ratzinger

Paus Benedictus XVI werd 16 april 1927 geboren als Joseph Alois Ratzinger in het Beierse plaatsje Marktl am Inn. Ratzinger werd in de zomer van 1951 priester. Op 19 april 2005 werd hij tot paus gekozen en daarmee de opvolger van Johannes Paulus II (1920-2005) als hoofd van de rooms-katholieke kerk die meer dan een miljard gelovigen telt.

Tip de redactie