LONDEN/OSLO - Reddingsploegen hebben vrijdagavond de zoektocht naar mogelijke overlevenden van een scheepsramp in de noordelijke Noordzee gestaakt. Duikers en helikopters zochten in het ijskoude zeewater naar vijf vermiste bemanningsleden van de gekapseisde Noorse sleepboot Bourbon Dolphin.

Het vermoeden bestaat dat de vijf zijn ingesloten in het ondersteboven liggende schip. Mogelijk bevinden zij zich in een luchtbel met genoeg zuurstof. Door verslechterde weersomstandigheden werd het te gevaarlijk voor de duikers, aldus een woordvoerder van de Britse kustwacht.

Bij het ongeluk donderdagavond kwamen zeker drie Noorse bemanningsleden om het leven. Zeven opvarenden konden worden gered. Een vader en zijn vijftienjarige zoon behoren tot de vermisten.

De Bourbon Dolphin kapseisde 120 kilometer ten westen van de Shetland-Eilanden boven Schotland. Waardoor de boot omsloeg is nog niet bekend.