GRONINGEN - Bij Philips Stadskanaal, fabrikant van halfgeleiders, heeft donderdagmiddag een grote brand gewoed. De brandweer kon om kwart voor twee het sein 'brand meester' geven. Het is de tweede brand in korte tijd bij het bedrijf. Tijdens de kerstdagen veroorzaakte een brand een miljoenenschade.

Brandweerkorpsen uit Stadskanaal, Vlagtwedde, Veendam en Groningen bestreden het vuur. De brand ontstond door nog onbekende oorzaak in het kantoorgedeelte en sloeg over naar de hallen die sinds de brand met Kerstmis leegstaan.

Wegens de hevige rookontwikkeling zette de politie een aantal straten in de omgeving af. Omdat er asbest vrijkwam, patrouilleerde de politie in de omgeving en adviseerde mensen ramen en deuren gesloten te houden. Het asbest zat in isolatiemateriaal in de wanden.

De sneeuwval zorgde er voor dat de asbestdeeltjes snel neersloegen. Bij de brand liep een brandweerman een gebroken been op. Een basisschool in de directe omgeving werd ontruimd.