WASHINGTON - Amerikaanse militairen die op dit moment actief zijn in Irak of Afghanistan moeten hier langer blijven. Dat maakte minister Robert Gates van Defensie woensdag bekend. Hun detachering wordt met onmiddellijke ingang verlengd van twaalf naar vijftien maanden.

De verlenging is noodzakelijk om voldoende troepen beschikbaar te krijgen voor het plan van president George Bush om Bagdad en de provincie Anbar in Irak veiliger te maken. Hij heeft daarvoor 30.000 militairen toegezegd.