CANBERRA - Australië stuurt extra militairen naar de Afghaanse provincie Uruzgan in de strijd tegen de radicaalislamitische Taliban en al-Qaeda. Dat heeft de Australische premier John Howard dinsdag aangekondigd.

Bekijk video

De Australische troepenmacht in Uruzgan, die op dit moment uit 550 militairen bestaat, wordt uitgebreid tot duizend man. Deze zomer worden vierhonderd militairen gestuurd en volgend jaar nog eens vijftig. Het gaat vooral om gevechtstroepen.

Rebellen

Vorig jaar september trok Australië zijn gevechtstroepen nog terug uit het gebied. Maar volgens premier Howard is hun aanwezigheid nodig om de rebellen te bestrijden en om aanvoerroutes te beveiligen. De afgelopen maanden zijn de NAVO-troepen op veel verzet gestuit in het zuiden en oosten van Afghanistan.

Howard zei dat het besluit om extra troepen te sturen is genomen in overleg met Nederland, de Verenigde Staten en Groot-Brittannië.

In Uruzgan zijn ook bijna 1400 Nederlandse militairen.