WASHINGTON - De Verenigde Staten hebben vrijdag naar eigen zeggen een struikelblok weggehaald in het beraad met Noord-Korea over ontmanteling van diens nucleaire programma.

Pyongyang had deze ontmanteling toegezegd in een recent akkoord met de VS en vier andere landen, maar er was een kink de kabel gekomen. De VS zouden bevroren financiële tegoeden van Noord-Korea vrijgeven maar door "technische problemen" gebeurde dat steeds maar niet.

Macao

Nu is dat probleem volgens Washington opgelost. Het gaat om een bedrag van circa 25 miljoen dollar dat in het Chinese Macao op een bankrekening staat.

Nu deze kwestie uit de wereld lijkt, kan het proces van ontmanteling volgens Buitenlandse Zaken in Washington doorgaan. Op grond van het akkoord van 13 februari zou Noord-Korea, overigens in ruil voor voedsel- en andere hulp, uiterlijk 14 april de nucleaire installaties moeten sluiten. Het is onduidelijk of deze deadline nog gehaald gaat worden, gezien de opgelopen vertraging.