JERUZALEM - De rechtse Likud van premier Ariel Sharon heeft dinsdag zoals verwacht bij de verkiezingen in Israël de meeste stemmen behaald. Volgens de eerste prognoses kan de partij op 36 van de 120 zetels in de nieuwe Knesset, het parlement, rekenen. Bij de verkiezingen van 1999 won de partij negentien zetels.

De Arbeidspartij van de nieuwe partijleider Amram Mitzna heeft een gevoelige nederlaag geleden. De partij zou slechts achttien zetels krijgen. Dat is acht minder dan bij de verkiezingen van vier jaar geleden.