TOKIO - Uit een Japanse nucleaire fabriek wordt ruim 200 kilogram plutonium 'vermist', genoeg om ongeveer 25 kernbommen te maken. Het tekort is het gevolg van verkeerde berekeningen en onjuiste metingen en niet van diefstal, aldus het Japanse ministerie voor Nucleaire Veiligheid dinsdag.

De nucleaire opwerkingsfabriek Tokaimura, waaruit het plutonium zou worden 'vermist', heeft sinds de opening in 1977 ongeveer 6890 kilogram plutonium uit gebruikte brandstofstaven opgewerkt. De oorspronkelijke berekeningen gingen er echter vanuit dat er 206 kilogram meer zou moeten zijn geproduceerd.

Het Internationaal Atoomenergie Agentschap IAEA is inmiddels ingelicht over het tekort. Maar volgens Tokio is het uitgesloten dat het plutonium is ontvreemd. 94 kilo is volgens de autoriteiten waarschijnlijk opgelost in het afvalwater.

Nog eens 29 kilogram zou zijn getransformeerd in een andere stof. De rest zou mogelijk zijn vastgeplakt aan geleidingspijpen of zijn vermengd met andere stoffen.