CHONGQING - Voor het eerst mogen Chinese advocaten verdachten bijstaan die een straf in een heropvoedingskamp boven het hoofd hangt.

De maatregel, die vooralsnog alleen geldt in de centraal gelegen Chinese miljoenenstad Chongqing, betekent de eerste openheid in een strafsysteem dat tot nog toe wordt omgeven door geheimzinnigheid.

Advocaten mogen verdachten ontmoeten, krijgen details over de aanklachten en mogen hun mening geven over het proces, meldde dagblad South China Morning Post woensdag.

Onveranderd blijft dat niet een onafhankelijke rechtbank, maar een groep politiemannen of andere overheidsbeambten over het lot van de verdachte oordeelt. Duidelijke juridische regels voor zo'n besluit zijn er niet.