DEN HAAG - Het kabinet ziet geen heil in een snelle terugtrekking van de Amerikaanse troepen uit Irak. Zolang er in het land zelf geen alternatief is, zal een aftocht binnen een jaar van de Amerikaanse militairen grote gevolgen hebben voor de veiligheid.

Dat zei premier Jan Peter Balkenende dinsdag tijdens het vragenuurtje in de Tweede Kamer in antwoord op vragen van fractieleider Femke Halsema van GroenLinks. Zij wilde weten waar Nederland staat als trouwe bondgenoot van de Amerikaanse president George Bush.

Aanleiding was een oproep van de Franse premier Dominique de Villepin aan de VS om zich binnen een jaar uit Irak terug te trekken.