BAGDAD - Irak heeft woensdag gemeld dat zijn luchtafweergeschut een onbemand Amerikaans spionagevliegtuig van het type Predator heeft neergeschoten. Het toestel zou uit Koeweit het Iraakse luchtruim zijn binnengedrongen, citeerde het staatspersbureau INA een woordvoerder van de Iraakse strijdkrachten.

Volgens een woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Defensie in Washington is er geen Predator verloren gegaan. De zegsman van de Amerikaanse strijdkrachten in Koeweit wilde geen commentaar geven op het bericht uit Bagdad.

Eind december haalden de Iraki's voor de eerste keer een Predator neer. In mei vorig jaar stortte een spionagetoestel van hetzelfde type neer in Noord-Koeweit.

Het Iraakse luchtafweergeschut beschiet regelmatig Amerikaanse en Britse toestellen die boven Noord- en Zuid-Irak vliegen. De Amerikanen en Britten controleren daar dagelijks of Irak een door hun opgelegd vliegverbod naleeft.