PARIJS - De rechtse Franse politicus Jean-Marie Le Pen kan meedoen aan de presidentsverkiezingen op 22 april. Hij verzamelde voldoende handtekeningen om zich kandidaat te mogen stellen, maakte zijn partij Front National woensdag bekend.

Net als andere kandidaten moest Le Pen vijfhonderd steunbetuigingen van gekozen functionarissen (van parlementariërs tot burgemeesters) zien te krijgen. Aanvankelijk verliep dat moeizaam voor de nationalist.

Verrassing

Bij de vorige presidentsverkiezingen vijf jaar geleden zorgde Le Pen voor een verrassing door in de eerste ronde de socialistische premier Lionel Jospin uit te schakelen. In de tweede ronde verloor de uiterst rechtse politicus van Jacques Chirac.

In opiniepeilingen zakte Le Pen (78) inmiddels naar een vierde plaats.