BAGDAD - Amerikaanse militairen in Irak hebben zestien mensen opgepakt die ervan verdacht worden lid te zijn van al-Qaeda.

Onder de arrestanten zou zich een leider van de terreurbeweging bevinden die ook wel 'De Slager' wordt genoemd, maakten de Amerikaanse strijdkrachten vrijdag bekend.

De topverdachte die een voorliefde koestert voor het persoonlijk onthoofden van gevangenen, werd samen met vijf anderen gegrepen in Mosul. Hij wordt verantwoordelijk gehouden voor "tal van ontvoeringen, onthoofdingen en zelfmoordoperaties in de regio's Ramadi en Mosul".

Militairen grepen de overige tien in Fallujah en het nabijgelegen Karmah. Onder hen zou zich een "media-emir" van al-Qaeda bevinden die zich bezighield met het verspreiden van propaganda.