Literatuur en hiphop zijn beide het domein van taalkunstenaars. Maar wie hebben de grotere woordenschat: schrijvers of rappers?

Shakespeare gebruikte in zijn oeuvre bijna 29.000 verschillende woorden. Geschat is dat de vocabulaire van de schrijver uit ruim drie keer zoveel woorden heeft moeten bestaan. Ongekend, wanneer je ervan uitgaat dat de gemiddelde 'native' Engels-spreker 10.000 tot 20.000 woorden kent.

Klik hieronder om de Fissa playlist aan te zetten van Filtr Nederland en lees verder hoe het gesteld is met de woordenschat van rappers tegenwoordig.

Wu-Tang Clan verslaat Shakespeare

Amerikaanse data-analyst Matt Daniels vroeg zich af hoe de woordenschat van hiphopartiesten - de hedendaagse woordkunstenaars - zich zou verhouden tot die van de literaire meesters.

Hij telde het aantal unieke woorden die Shakespeare gebruikte in de eerste 5.000 woorden van zeven van zijn werken. Hetzelfde deed hij met de eerste 35.000 woorden uit klassieker Moby Dick van Herman Melville en vergeleek deze met de eerste 35.000 woorden uit de liedjes van 85 rappers.

De uitkomst is verrassend: rapper Aesop Rock is de afgetekende winnaar met het hoogste aantal van 7.932 unieke woorden uit 35.000. Rapcollectief Wu-Tang Clan komt met 5.895 unieke woorden in de buurt van de 6.022 van Herman Melville en verslaat daarmee ook Shakespeare met een score van 5.170.

Slechtste jongetjes van de klas

De woordenschat van grote namen valt echter nóg lager uit. Zo haalt Jay-Z 'slechts' 4.506 unieke woorden, terwijl Kanye West niet hoger komt dan 3.982. Drake's vocabulaire laat helemaal te wensen over: met 3.522 unieke woorden staat hij maar net boven hekkensluiter DMX (3.200).

Opgezwolle overtreft Multatuli

Hoe zit het met Nederlandse rappers? Dat vroegen taalkundigen Alex Reuneker, Vivien Waszink en Ton van der Wouden zich ook af na het zien van Daniels' onderzoek.

Zij voerden hetzelfde onderzoek uit, maar dan uitgaande van de eerste 4.000 woorden uit het werk van Nederlandse rappers en schrijvers (Pfeijffer, Mulisch, Couperus en Multatuli). De top 10 ziet er als volgt uit:

  • Ilja Leonard Pfeijffer (1.480)
  • Zo Moeilijk (1.393)
  • Harry Mulisch (1.366)
  • Louis Couperus (1.352)
  • Opgezwolle (1.332)
  • Brainpower (1.295)
  • Zwart Licht (1.291)
  • Osdorp Posse (1.244)
  • Great Minds (1.219)
  • Multatuli (1.133)

Volg Filtr Nederland op SpotifyDeezer of Apple Music en blijf op de hoogte van de nieuwste Nederlandse rapnummers.