SANTA MARIA - De Amerikaanse zanger Michael Jackson is door een giftige spin in zijn voet gebeten. De superster verscheen dinsdag op krukken in een Californische rechtbank.

De popster moest voor de rechter komen in verband met een zaak over twee afgezegde concerten in Australië en op Hawaii tijdens de millenniumwisseling. Concertorganisator Marcel Avram eist ruim 21 miljoen dollar schadevergoeding van de King of Pop omdat hij de optredens zou hebben afgezegd.

Tegen de aanwezige journalisten legde Jackson uit dat hij op krukken liep omdat hij in zijn huis was gebeten door een spin. "Het is een hele erge beet", zo lichtte de zanger toe. "Jullie zouden echt schrikken als ik de voet zou laten zien. Het doet dan ook erg veel pijn."

Jackson verklaarde tegen de rechter dat niet hij maar Avram zelf de concerten heeft afgezegd met een telefoontje. De advocaten van de concertorganisator ontkenden echter dat het telefoongesprek ooit heeft plaatsgevonden.