BEVERLY HILLS - De Amerikaanse actrice Winona Ryder is woensdag na een proces van zes dagen schuldig bevonden aan winkeldiefstal. De rechter zal op een later tijdstip een vonnis uitspreken. Ze loopt de kans een gevangenisstraf van drie jaar te krijgen.

Een jury van zes mannen en zes vrouwen vond dat de 31-jarige Ryder zich schuldig had gemaakt aan diefstal en vandalisme toen ze vorig jaar december de dure winkel Saks Fifth Avenue in Beverly Hill uitliep met ongeveer 5500 dollar aan kleding, tassen en andere artikelen, zonder dat zij daarvoor had betaald. Zij werd vrijgesproken van de aanklacht van diefstal met inbraak.

De actrice had verklaard onschuldig te zijn, maar legde voor de rechter geen verklaring af. Haar advocaten hadden geprobeerd aan te tonen dat zij het slachtoffer was van een samenzwering door Saks.

De uitspraak was rechtstreeks te zien op de Amerikaanse televisie. De zaak heeft zeer veel aandacht in de Amerikaanse media gekregen.