LOS ANGELES - De Amerikaanse R&B-zangeres Mary J. Blige gaat de rol spelen van jazz- en bluesdiva Nina Simone in een film over diens leven. Het wordt de eerste grote filmrol voor de 34-jarige Blige. Dat berichtte het filmblad The Hollywood Reporter maandag.

Nina Simone vierde successen met nummers als 'I put a spell on you', 'I loves you Porgy', 'My baby just cares for me' en 'Ain't got no/I got life'. Ook werd ze bekend door haar inzet voor gelijke rechten voor zwarten en haar protest tegen de oorlog in Vietnam.

De 'hogepriesteres van de soul' haalde echter ook veelvuldig de kranten door haar roerige privéleven, met mislukte huwelijken, arrestaties en psychische problemen. Simone, die in haar laatste jaren ook enige tijd in Nederland woonde, overleed in april 2003 op 70-jarige leeftijd in Frankrijk.