TOKIO - De Japanse prinses Sayako (36) verruilt het keizerlijke paleis voor een leven als huisvrouw. Na een jaar vol traditionele voorbereidingen trad zij dinsdag in het huwelijk met de stedenbouwkundige Yoshiki Kurado (40). Daarmee heeft zij haar keizerlijke titel verloren.

Sayako droeg tijdens de traditionele Shinto-ceremonie een lange witte Westerse bruidsjurk. Zij en Kurado kennen elkaar al sinds hun kindertijd. De bruidegom is al jaren bevriend met prins Akishino.

Keizer Akihito en keizerin Michiko waren tijdens de bruiloft aanwezig. Daarmee doorbraken zij het strenge protocol. Volgens de traditie zijn huwelijken van vrouwen minder belangrijk, zeker als de bruid een burger tot man neemt.

Bij haar huwelijk krijgt de Japanse prinses een bruidsschat mee van 152,2 miljoen yen (1,2 miljoen euro). De keizer en keizerin maken daarmee het toekomstige burgerleven van hun enige dochter gemakkelijker.