Empire-acteur Jussie Smollett, die ervan wordt verdacht een valse aangifte te hebben gedaan na een vermeende racistische en homofobe aanval, stelde donderdag voor de rechter in Chicago onschuldig te zijn.

Smollett wordt op zestien punten aangeklaagd en verklaarde in alle gevallen onschuldig te zijn, schrijft Variety.

Volgens aanklagers zette de acteur eind januari een aanval op zichzelf in scène. Hij vertelde de politie dat twee mannen hem aanvielen en racistische en homofobe leuzen naar hem schreeuwden. Ook zouden ze bleekmiddel over hem heen hebben gegooid en een touw rond zijn nek hebben gedaan.

Na het bekijken van camerabeelden konden de twee mannen worden opgespoord. Volgens de politie gaat het om de broers Abel en Ola Osundairo, die beiden op de set van Empire werkten. Aanklagers stellen dat Smollett hen 3.500 dollar betaalde voor de nepaanval, zodat hij zijn werkgever vervolgens om opslag zou kunnen vragen.

Als Smollett schuldig wordt bevonden, kan hij tot maximaal drie jaar celstraf worden veroordeeld. De acteur moet over ongeveer een maand opnieuw voor de rechter verschijnen.