Empire-acteur Jussie Smollett wordt op zestien punten aangeklaagd. Dat heeft een jury in Chicago vrijdag laten weten.

Smollett wordt ervan verdacht een valse aangifte te hebben gedaan over een homofobe, racistische aanval op hem eind januari. Daarnaast zou hij hebben gelogen tegen politieagenten.

De acteur, die vanwege de zaak uit de serie Empire werd geschreven, kwam vorige maand op borgtocht vrij nadat hij werd aangeklaagd voor het doen van een valse aangifte en het verstoren van de orde. De acteur moet zich volgende week donderdag weer melden in de rechtbank.

De Amerikaan, die blijft volhouden onschuldig te zijn, wordt er door de politie van beschuldigd de mishandeling door twee mannen in scène te hebben gezet.

Hij zou de twee mannen betaald hebben om het te doen laten lijken dat ze hem aanvielen omdat hij zwart en homoseksueel is. Tevens zouden de mannen zich als aanhangers van de Amerikaanse president Donald Trump hebben geuit.

Smollett zou dit gedaan hebben om zijn carrière een boost te geven.