U2-zanger Bono heeft woensdag een privéontmoeting gehad met paus Franciscus in het Vaticaan. Zij spraken onder meer over het misbruikschandaal in de katholieke kerk in Bono's geboorteland Ierland.

"Ik vertelde hem dat ik denk dat de daders beter beschermd werden dan de slachtoffers. Ik zag de pijn in zijn gezicht en ik denk dat hij een oprechte man is", zei de zanger volgens het Italiaanse persbureau Ansa. Paus Franciscus was onlangs op bezoek in Ierland.

Reden voor het dertig minuten durende bezoek was de steun van de 58-jarige Bono voor het pauselijke project Scholas Occurrentes. Dat schoolinitiatief heeft tot doel ontmoetingen te bevorderen tussen jongeren over de hele wereld.

Bono staat bekend om zijn politieke betrokkenheid en had Franciscus' voorganger Johannes Paulus II ook al ontmoet.

De paus ontving al verschillende sterren, onder wie de acteurs Leonardo DiCaprio en Angelina Jolie en zangeres Katy Perry.