De familieleden van de in augustus overleden zangeres Aretha Franklin (76) vonden de lofrede tijdens de begrafenis van vrijdag "beledigend en smakeloos".

Pastoor Jasper Williams Jr. greep de lofrede tijdens de begrafenis aan als moment om verschillende politieke standpunten te verkondigen. Familieleden van Franklin melden in een bericht aan Reuters dat ze vonden dat hij misbruik van zijn positie maakte.

"Williams heeft meer dan vijftig minuten gesproken en heeft in die tijd amper de tijd genomen om Aretha te eren", aldus de familie in een reactie.

De pastoor was door de familie gekozen omdat hij in het verleden ook op de begrafenis van andere familieleden gesproken had. De begrafenis duurde in totaal ruim acht uur en werd verder ingevuld door optredens van onder anderen Ariana Grande en woorden van de voormalige president Bill Clinton.

Franklin overleed op 16 augustus in haar woning in Detroit. De zangeres leed al langere tijd aan kanker.