Ben Stiller is aangewezen als ambassadeur van de UNHCR, de vluchtelingentak van de Verenigde Naties. Dat maakte de organisatie maandag bekend na het bezoek van de acteur aan een vluchtelingenopvang in Guatemala.

"Met meer dan 68 miljoen gevluchte mensen op aarde is er nooit een overtuigendere reden of grotere urgentie geweest om solidariteit en steun te tonen voor vluchtelingen", aldus Stiller in een persbericht van de organisatie.

"De families, inclusief kinderen, die ik hier in Guatemala heb ontmoet, hebben meer angst en geweld meegemaakt dan je je kunt voorstellen. Ze zijn kwetsbaar en hebben enorm geleden. Ze hebben hulp nodig. De UNHCR biedt ze steun, bescherming en onderdak."

Stiller treedt met zijn ambassadeurschap in de voetsporen van onder anderen actrices Cate Blanchett en Kristin Davis, schrijver Khaled Hosseini en model Alek Wek. Ook prinses Diana, Sophia Loren en Angelina Jolie waren ambassadeur. Laatstgenoemde werd in 2012 speciale gezant van de UNHCR.