Inés, de jongste zus van koningin Máxima, "was ziek en kon niet genezen". Dat zei de koningin dinsdag in Groningen, waar ze het UMCG Protonentherapiecentrum bezocht.

"Onze enige troost is dat ze nu rust heeft gevonden", zei Máxima na afloop van het bezoek met tranen in haar ogen. Inés heeft op 6 juni op 33-jarige leeftijd een einde aan haar leven gemaakt.

De koningin bedankte ook voor de enorme steun die de familie heeft ontvangen. Verder was ze dankbaar voor het respect dat de Nederlandse media hebben getoond. Máxima zei het verder fijn te vinden weer aan het werk te zijn.

Máxima zou het UMCG Protonentherapiecentrum, het eerste in Nederland dat protonentherapie aanbiedt, op 8 juni officieel openen. Ze moest dit echter vanwege de dood van Inés afzeggen. Minister Bruno Bruins (Medische zorg) nam die taak toen over.

Máxima ontbrak vorige week ook bij de staatsbezoeken die koning Willem-Alexander bracht aan Letland, Estland en Litouwen.