Richard Branson, de miljardair die oprichter is van de Virgin Group, volgt momenteel trainingen om een ruimtereis te ondernemen.

Het is de bedoeling dat hij op korte termijn al werkzaam gaat zijn als astronaut, vertelt de 67-jarige Branson in gesprek met BBC Radio.

"Het zal nog een paar maanden duren. Ik ben bezig met trainen, zodat mijn lichaam de ruimtereis goed aankan."

De ondernemer wil zo fit mogelijk zijn als hij zijn ruimtereis begint. "Ik tennis elke ochtend en avond twee keer. Ook vlieger en fiets ik – alles om me zo fit mogelijk te maken. Om echt te kunnen genieten van de ervaring, kun je het beste maar zo fit mogelijk zijn."

Ook doet Branson aan centrifugetraining, waarbij de omstandigheden in een raket worden nagebootst, zodat hij al went aan wat het menselijk lichaam te verduren krijgt tijdens de ruimtereis.

Het bedrijf van Branson is sinds 2004 bezig met het ontwikkelen van commerciële ruimtevluchten. Begin dit jaar heeft Virgin Galactic de eerste testvlucht van een ruimteschip afgelegd.