SANTA MARIA - Het verleden speelt vanaf maandag een rol in het proces tegen popster Michael Jackson. De aanklagers hebben een aantal getuigen uit dat verleden opgeroepen en willen aantonen dat Jackson zich vaker schuldig maakte aan kindermisbruik.

Het gaat om vijf jongens van wie de aanklagers stellen dat ze misbruikt zijn. Onder hen is de acteur Macaulay Culkin die de popster echter altijd heeft verdedigd. Ook verschijnen naar verwachting twee jongens die Jackson wél eerder hebben beschuldigd. Jackson heeft het duo in de jaren '90 ruim 25 miljoen dollar betaald om een rechtszaak te voorkomen, maar hij sprak destijds de beschuldigingen tegen.

Een van hen is de zoon van een ex-werkneemster op Jacksons ranch Neverland. Ook zijn moeder zal in de getuigenbank komen. De tweede is een nu 25-jarige man die claimt in 1993 door the King of Pop te zijn misbruikt. Zaakwaarnemers van de Home Alone-acteur Culkin hebben al eerder gezegd dat het ex-kindsterretje niet zal verschijnen.