LOS ANGELES/SANTA MONICA - De Amerikaanse popartiest en componist Michael Jackson lijdt aan ondraaglijke rugpijnen. Dat heeft zijn woordvoerster maandag in het Californische Santa Maria gezegd.

Jackson verscheen daar weer voor de rechter in het proces dat wegens misbruik van kinderen tegen hem is aangespannen. Jackson is 10 maart gevallen en niet hersteld van zijn val. Hij lijdt sindsdien aan "martelende en ondraaglijke pijnen", aldus de woordvoerster.

Een arts vergezelde de artiest tot in de rechtzaal en zette de toestand van de beklaagde voor de rechter uiteen. Jackson was maandag weer te laat voor de zitting. Hij zei kermde zelf tegen verslaggevers dat hij onder heel erge pijnen leed. Het is niet bekend of de rugklachten gevolgen hebben voor het verloop van het proces.