SANTA MARIA - De Amerikaanse popster Michael Jackson arriveerde donderdag door een bezoek aan een ziekenhuis ruim een uur te laat en in pyjama bij de rechtbank in Santa Maria. De zanger wordt door een tiener beschuldigd van seksueel misbruik.

Rechter Rodney Melville dreigde een arrestatiebevel uit te vaardigen tegen de zanger toen die verstek liet gaan bij het begin van de procesdag. Jackson stapte uiteindelijk enkele minuten na het verlopen van de tijdslimiet van Melville de rechtbank binnen.

Volgens zijn pr-adviseur was Jackson in het ziekenhuis voor een rugkwaal. Na zijn aankomst nam de 15-jarige jongen die Jackson heeft aangeklaagd, plaats in het getuigenissenbankje. Het is de tweede dag dat de belangrijkste getuige in het proces het woord krijgt.

Pornografisch

De jongen vertelde onder meer dat de zanger hem regelmatig alcohol gaf. Op de eerste dag verklaarde de getuige dat Jackson hem en zijn broer tijdens een bezoek aan de ranch pornografisch materiaal voorschotelde. De zanger zou ook hebben aangedrongen dat de jongen toestemming zou vragen aan zijn ouders voor een overnachting in de slaapkamer van de artiest.

Ontkenning

De superster ontekent alle tien aanklachten. De jongen beweert dat de zanger hem in februari of maart 2003 twee keer heeft misbruikt. Dat gebeurde op Jacksons ranch Neverland. Als Jackson schuldig wordt verklaard, kan hij tot 21 jaar celstraf worden veroordeeld.