LONDEN - Bill Gates, oprichter van de softwaregigant Microsoft en de rijkste man ter wereld, is woensdag door de Britse koningin Elizabeth II geridderd. De 49-jarige Gates kreeg de onderscheiding voor zijn bijdrage aan de Britse economie en zijn activiteiten om de armoede in de wereld te bestrijden.

Gates werd tijdens de ceremonie in Buckingham Palace vergezeld door zijn vrouw Melinda. De titel die Gates gaat dragen, is 'Knight Commander of the Order of the British Empire'. De multimiljardair mag zichzelf geen Sir Bill noemen vanwege zijn Amerikaanse nationaliteit, maar wel de letters KBE achter zijn naam plaatsen. Hij werd in januari vorig jaar voorgedragen voor de onderscheiding.

Enkele andere Amerikanen die eerder dezelfde titel kregen, zijn oud-president George Bush senior, de ex-burgemeester van New York Rudolph Giuliani en de filmregisseur Steven Spielberg.