LOS ANGELES - De Amerikaanse acteur Howard Keel is zondag op 85-jarige leeftijd aan kanker overleden. Dat meldde de BBC. Hij verwierf in de jaren tachtig internationale bekendheid door zijn rol als Clayton Farlow, echtgenoot van Miss Ellie Ewing, in de serie Dallas.

Vóór zijn rol in Dallas was hij vooral bekend als baritonzanger in musicals. Hij speelde onder meer in musicals als Kiss me Kate, Annie Get Your Gun en Seven Brides for Seven Brothers.

Keel werd geboren als Harold Clifford Leek in Illinois als zoon van een mijnwerker. Hij groeide op met een aan alcohol verslaafde vader en een streng gelovige moeder die haar twee zoons elke vorm van amusement verbood. "Ik had een vreselijk beroerde jeugd", aldus Keel in 1995.