Slash viert donderdag zijn vijftigste verjaardag. Hij heeft nooit gedacht dat hij die leeftijd ooit zou bereiken, gezien zijn drank- en drugsverleden. Intussen heeft hij de verdovende middelen al negen jaar niet meer aangeraakt.

"Het gaat goed met me", zegt Slash in een interview met Der Spiegel.

In de tijd dat hij nog deel uitmaakte van Guns N' Roses was dat anders, geeft hij toe: de band hield zich niet in als het om alcohol en diverse soorten drugs ging.

Het kostte hem bijna zijn leven, vertelt Slash. "Ik werd wegens een alcoholvergiftiging in het ziekenhuis opgenomen. De dokters stelden vast dat mijn hart er slecht aan toe was, door mijn manier van leven. Ze gaven me zes weken, maximaal zes maanden. Het leek hen een goed idee als ik een pacemaker zou krijgen. Op mijn vijfendertigste! Ze betwijfelden dat ik mijn leven kon veranderen."

Maar Slash nam de diagnose serieus. "Ik vond het te vroeg om deze wereld vaarwel te zeggen, al was het maar vanwege mijn kinderen."