Suge Knight zegt dat hij vorige maand niet de camera van een fotografe gestolen heeft.

Dat verklaarde de 49-jarige platenbaas tenminste woensdag in de rechtbank.

Knight en Katt Williams, die samen platenlabel Death Row Records opzetten, werden vorige week aangehouden wegens diefstal.

Een veroordeling kan voor de platenbonzen grote gevolgen hebben. Zo kan de 43-jarige Williams zeven jaar de gevangenis in draaien. Knight riskeert een straf van dertig jaar, omdat hij drie eerdere misdrijven op zijn naam heeft staan. Zijn advocaat is echter optimistisch dat hij wordt vrijgesproken. De mannen moeten zich volgende maand weer melden in de rechtbank.

Knight, die al vaker achter tralies zat, werd een paar weken voor het incident neergeschoten op een feestje in Los Angeles. De platenbaas werd geraakt door zes kogels en lag enkele dagen in het ziekenhuis. Het is nog steeds niet duidelijk wat de aanleiding was. Wel wordt gefluisterd dat het om een benderuzie ging.