Oprah Winfrey is meer dan een bron van inspiratie voor Lupita Nyong'o. "Ze is een referentiekader. Je hebt het woordenboek, je hebt de Bijbel, en je hebt Oprah", aldus Nyong'o.

Dat zegt de Oscar-winnares tegen Glamour.

"Oprah heeft een grote rol gespeeld in mijn begrip van wat het betekent om vrouw te zijn en je eigen kracht te gebruiken", aldus de actrice. Een ander rolmodel van de in Kenia opgegroeide Nyong'o is haar moeder.

"Mijn moeder heeft me geleerd dat er meer waardevolle manieren zijn om schoonheid te bereiken dan enkel uiterlijk. Ze was gefocust op compassie en respect, en dat zijn de dingen die ik nu als schoonheid zie."

Nyong'o vertelt verder dat ze nog steeds moet wennen aan haar nieuwe status als Hollywood-ster. "Ik ben me nog steeds aan het aanpassen. Ik heb nog niet helemaal uitgevonden hoe ik een beroemdheid moet zijn."