Simon Cowell heeft de jongens van One Direction verdedigd, nadat deze onder vuur zijn komen te liggen door een video waarin twee van hen een joint roken.

"De jongens werken harder dan wie dan ook waar ik ooit mee heb gewerkt", aldus de manager van de boyband, die werd ontdekt in Cowells televisieshow X Factor.

"Ze zijn een geweldig Brits exportproduct", zei Cowell verder tijdens een persmoment in Londen maandagavond. "Ik hoop dat de fans trouw blijven. Ik heb met veel artiesten gewerkt die het respect voor hun fans verliezen, maar dat hebben zij nooit gedaan. Ze houden echt van hun fans."

In het filmpje dat eind vorige maand opdook roken Louis Tomlinson en Zayn Malik van de band een joint in een auto in Peru. Ook maken ze veel grappen over het verboden goedje. Hun collega uit de boyband Liam Payne heeft inmiddels via Twitter zijn excuses gemaakt. "We zijn pas twintigers en we doen stomme dingen op deze leeftijd", schreef hij.

Vooral de ouders van de veelal jonge fans van One Direction konden het drugsfilmpje niet waarderen.

Bekijk het filmpje: