Kiefer Sutherland hoefde niet lang na te denken toen hem werd gevraagd de rol van Jack Bauer weer op zich te nemen in de serie 24: Live Another Day

"Ik zei heel snel ja, maar daarna heb ik ongeveer een half jaar in paniek rondgelopen", zegt de 47-jarige acteur tegen het Amerikaanse programma Entertainment Tonight.

"Ik vroeg me steeds af waarom ik hier toch in godsnaam weer aan begonnen was", gaat Sutherland verder. Geheim agent Bauer geldt nog altijd als veruit zijn populairste personage. De laatste aflevering van de immens succesvolle serie 24 verscheen in 2010, maar miljoenen fans hebben reikhalzend uitgekeken naar een eventuele reprise.

"Ik was doodnerveus", zegt Sutherland over het dit jaar te verschijnen seizoen. "Bij zo'n nieuw seizoen vraag je je steeds af of je het vorige kunt evenaren, of misschien zelfs overtreffen."

24: Live Another Day speelt zich af in Londen, nadat Bauer vier jaar voortvluchtig is geweest voor zowat alle overheidsinstanties van het westelijk halfrond. "Binnen een paar dagen, met een geheel nieuwe crew hier in Engeland, voelde het geweldig", zegt de acteur. "Ik heb nu de eerste helft van het seizoen opgenomen, en ik kan nu zonder twijfel zeggen dat dit het beste werk is wat we tot nu toe hebben afgeleverd."

Toch moet de acteur het over een wat andere boeg gooien dan voorheen. "Jack is killer geworden, en daarmee waarschijnlijk enger", zegt Sutherland, enigszins mysterieus. "Je ziet het verschil duidelijk. Je weet ineens niet meer of je er bij Jack van uit kunt gaan dat hij de juiste beslissing neemt. Dat kon je vroeger juist wel."