De Britse komiek Rowan Atkinson heeft een hoge koninklijke onderscheiding gekregen.

De 58-jarige acteur die wereldberoemd is geworden met zijn creatie Mr. Bean, is benoemd tot Commandeur van de Orde van het Britse Rijk, meldden Britse media donderdag.

Hij kreeg de onderscheiding woensdagavond in het Buckingham Palace in Londen. Atkinson, gehuwd en vader van twee kinderen, komt uit het noordoosten van Engeland.

Hij studeerde daar aan de universiteit van Newcastle en ging later naar Oxford, waar hij comedyscriptschrijver Richard Curtis leerde kennen. Samen schiepen ze komische Engelse personages zoals Blackadder en Mr. Bean.

Atkinson richt zich momenteel op serieuze theaterrollen.