Youp van 't Hek wordt steeds ouder en denkt daardoor vaker na over het leven en de dood.

''Ik voel me lichamelijk nog steeds goed, houd een voorstelling makkelijk vol en vergeet nooit wat.

Maar de spiegel in de kleedkamer liegt niet. Ik word volgend jaar 60, een oude man'', zegt de cabaretier tegen het AD.

''Ook bij mij wordt de tijd die me nog rest tot de dood korter. Ik denk veel na over wat ik met de rest van mijn leven wil. De tussenstand: ik maak na Wigwam weer een oudejaarsconference en daarna zeker nog een nieuwe voorstelling'', laat Van 't Hek weten.

Ambitie

''Maar de enorme ambitie om alle grote zalen te bespelen ebt weg. Misschien dat ik uitkom op een klein toertje hier of daar. Het klopt dat ik vijf jaar geleden hetzelfde al zei. Het theater blijft een plek waar ik zo graag naar toe ga, dat afscheid nemen moeilijk wordt. Maar ik houd me nu aan mijn woord.''

''Ik heb collega's te lang door zien gaan. Ze haalden hun niveau niet meer of staan nu voor halfvolle zalen'', gaat de cabaretier verder. ''Ik misgun hen hun spelplezier niet, maar ik ben voor die tijd weg. Ik vrees niet voor lege zalen, maar moet wel kwaliteit blijven leveren. Ik laat me niet leiden door recensies of kritiek. Als ik aan zalen merk dat het afloopt, stop ik meteen.''

Pensioen

Van 't Hek weet ook al wat hij wil doen na zijn pensioen. ''Ik ben jaloers op Kees van Kooten. Stoppen met iets waar je de beste in was en dan nog mooie boeken schrijven. Ook ik hoop dat ik nog een mooie dichtbundel in me heb én dat er uit zichzelf een soort berusting ontstaat, zodat het vaarwel niet zo'n pijn doet.''

''Ik moet op een dag gewoon mooi omvallen. Maar nu nog niet graag!'', zegt Van 't Hek. ''Mijn broer Carol stapte zijn bed in voor een tukje en werd niet meer wakker. Ik teken daarvoor, maar als ik het verdriet bij zijn kinderen zie, word ik toch bang. Hij was nog maar 63. Dat is te jong. Helaas een familietrek."

"De Van 't Heks worden niet bijzonder oud. In die traditie zou het goed kunnen dat ik aan mijn laatste 10 of 15 jaar begonnen ben. Ik kan niet anders dan me daar bij neerleggen. Het is niet anders.''