UTRECHT - Welgeteld 22 minuten duurden beide Beatles-optredens in het Noord-Hollandse dorpje Blokker veertig jaar geleden. Niettemin staan de enige Nederlandse optredens van de 'Fab Four' bij Beatlesfans te boek als legendarisch.

Fans uit heel Nederland kwamen maandag in het Utrechtse Vredenburg naar de fanclubdag om herinneringen op te halen en parafernalia uit te wisselen. Voor de fanclub Beatles Unlimited was het dubbel feest. Het was de 25e keer dat de dag werd gehouden. Voorzitter René van Haarlem was vijftien jaar oud toen de vier uit Liverpool naar de veilinghal in Blokker kwamen. Van Haarlem: ,,We luisterden altijd naar Radio Luxemburg, dat muziek uit de Engelse hitparade draaide. Daarop hoorden we de Beatles, die anders en frisser klonken in vergelijking met wat we van de Nederlandse zenders gewend waren.''

Toen hij hoorde dat het in Engeland immens populaire viertal naar Nederland kwam, kon hij net op tijd nog een kaartje kopen voor het middagconcert. Het kostte tien gulden. "Dat was voor mij een vermogen. Daar moest ik drie weken de krant voor rondbrengen. Bovendien moest ik 's ochtends spijbelen van school. En dan te bedenken dat het nog geen halfuur duurde.''

Maar wie werkelijk van de Beatles houdt, draait zijn hand niet om voor wat ontberingen, bleek ook in Vredenburg. Zelfs een zeer schokkerige amateurvideo van een concert van Paul McCartney bleek voor een tiental fans in een stil hoekje de moeite van het kijken waard. Drukker was het bij de twee coverbands Let It Beat en Rob Bollands Army Now. Een rondje langs de Nederlandse en buitenlandse kraampjes maakte duidelijk dat er nog steeds een heel lucratieve handel in Beatles-spullen bestaat. Behalve platen en cd's betalen liefhebbers nog steeds geld voor spiegels, poppen, magneten en knopen met beeltenissen van John, Paul, George en Ringo.

Bij Van Haarlem heeft de invloed van de band op zijn leven al gezorgd voor zoiets als een Beatles-overkill. Na de lange voorbereidingen en de clubdag zelf heeft hij er echt even genoeg van. "Ik vind dit leuk, maar ik ben blij dat het straks weer is afgelopen. De komende twee weken wil ik geen Beatles-plaat meer horen.''

Gert Elzinga (46), de man die zorgde voor een monument van de popgroep in Blokker, is daarentegen bezig met een inhaalslag. Hij maakte het hectische concert niet mee, maar kan zich bijna voegen bij de mensen die erbij waren. "Ik heb inmiddels zoveel van de band en het optreden gehoord en gezien, dat het lijkt alsof ik er zelf bij ben geweest.''