AMSTERDAM - André Rieu heeft naar eigen zeggen veel te danken aan zijn vrouw Marjorie. "Ze heeft ervoor gezorgd dat ik de walsenkoning kon worden".

Dit vertelt hij in De Telegraaf. "Ze heeft me destijds bevrijd van Beethoven."

Rieu was 37 jaar geleden diep ongelukkig toen hij in Brussel aan het Conservatorium studeerde. Hij stond op het punt met zijn studie te stoppen.

"Toen verlichtte Marjorie plots mijn bestaan. En liet me vrolijke, lichte muziek ontdekken."

De 62-jarige violist denkt dat zijn vrouw zijn stille kracht is. "Eigenlijk heb ik een doelloos leven gehad van mijn geboorte tot mijn ontmoeting met Marjorie. Daarna is het losgebarsten."

Marjorie ziet het niet zitten om net als haar man in de spotlights te staan. "Ik wil graag een mysterie blijven." Het stel is sinds 1975 getrouwd en heeft twee zonen.