LOS ANGELES - De wereldberoemde glamourfotograaf Helmut Newton is vrijdag om het leven gekomen door een verkeersongeluk in Los Angeles. Volgens de interneteditie van The Los Angeles Times verloor de 83-jarige de macht over het stuur van zijn Cadillac, toen hij wegreed bij het luxe hotel Chateau Marmont. Hij knalde tegen een muur en stierf later in een ziekenhuis.

Newton werd in 1920 in Berlijn geboren uit joodse ouders. In , met de opkomst van het nationaal-socialisme, verliet hij de Duitse hoofdstad en ging naar Singapore. Daar werkte hij als persfotograaf voor The Straits Times. Later ging hij naar Australië, waar hij een fotostudio opende in Melbourne.

Vogue

Begin jaren zestig vestigde Newton zich in Parijs. In de Franse hoofdstad maakte hij furore bij Vogue. Hij werkte ook voor andere toonaangevende modebladen zoals Marie-Claire en Elle. Newton maakte eveneens reportages voor Playboy. In de afgelopen jaren woonde hij afwisselend in Monte Carlo en de Verenigde Staten.

Omstreden

Newtons werk was niet onomstreden. Hij lag wegens zijn soms provocerende foto's van naakte of halfnaakte vrouwen geregeld in de clinch met onder anderen feministen. Newton werd vooral bekend door zijn haarscherpe en soms aanstootgevenden naaktportretten in zwart-wit.

Hij bracht befaamde verzamelde werken in boekvorm uit zoals Big Nudes, White Women en Sumo, een enorm boek van 50 bij 70 centimeter met een gewicht van ongeveer 30 kilo. Sumo wordt wel het grootste en duurste boek (circa 3000 euro) van de 20e eeuw genoemd.

Best betaald

Newton was zeker een van de best betaalde fotografen ter wereld. Hij vroeg geregeld bedragen tot 5000 dollar per dag. Zijn werk leverde hem ook tal van internationale onderscheidingen op zoals in de Franse ‘Chévalier des Arts et des Lettres’.

Eind vorig jaar werd bekend dat Newton zijn wereldberoemde verzameling foto's aan zijn geboortestad Berlijn heeft overgedragen. De verzameling komt toe aan de stichting Pruisisch Cultuurbezit en zal in de loop van dit jaar een vaste plaats krijgen in de voormalige Kunstbibliothek bij Bahnhof Zoo. De Duitse bondskanselier Schröder bedankte Newton persoonlijk voor diens “geste van verzoening”.

Playboy-baas

Playboy-baas Hugh Hefner zei in de nacht van vrijdag op zaterdag tegen Amerikaanse media dat een ‘groot talent’ is heengegaan. “Hij verlegde grenzen in de fotografie en hij was een inspiratiebron voor veel van zijn collega's.”